Los Hermanos de San Gabriel

En el siglo XVIII, vivió en Francia un misionero, Louis-Marie Grignion de Montfort. Tan pronto como se embarcó en la evangelización de la gente, se sintió llamado por el Espíritu Santo a levantar discípulos que vivan el Evangelio como él a la manera de los apóstoles. Para ayudarlo en su misión, llamó a algunos hermanos, compartió su estilo de vida y “se los unió a él por obediencia y pobreza” (según su voluntad).

Al morir, los confió a Providence para continuar su trabajo, particularmente a través de “escuelas de caridad”. En 1722, la comunidad se estableció en Saint-Laurent-sur-Sèvre cerca de la de las Hijas de la Sabiduría, gobernada por Marie-Louise de Jesús. Los hermanos vivían con los padres formando la Comunidad de Misioneros del Espíritu Santo. Además de las escuelas de caridad, los hermanos se dedicaron al trabajo de las misiones y al servicio de lo temporal.

Gabriel Deshayes, quien se convirtió en Superior de las comunidades montfortianas en 1821, dio un nuevo impulso a los hermanos. Ya en 1824, había más de 40 novicios pronunciando los votos de castidad, pobreza y obediencia. El Superior privilegiaba la función docente. El rápido aumento en el número de hermanos docentes lo llevó a organizarlos en un instituto autónomo: los “Hermanos de la Instrucción Cristiana del Espíritu Santo”, quienes, después de su muerte en 1841, se independizaron.

A partir de entonces, este instituto, que fue legalmente reconocido para toda Francia en 1853, bajo el nombre de Hermanos de la Instrucción Cristiana de Saint-Gabriel, se desarrolló al hacerse cargo de la educación de los niños de la gente y de la de los sordos y personas ciegas A finales del siglo XIX, cruzó las fronteras de Francia para establecerse en Canadá, luego en varios países europeos. El instituto se convirtió en una congregación pontificia en 1910. Actualmente, su actividad misionera se extiende a todos los continentes en fidelidad a la Iglesia y sus orígenes.